Shadow Gallery

Shadow Gallery - Room V
Label:
Site:
shadowgallery
Jaar:
2005
Duur:
75:35
Recensent: JProg
Waardering:

Shadow Gallery heeft met het nieuwe album 'Room V' een vervolg uitgebracht van het verhaal dat op het album ‘Tyranny' uit 1998 begonnen is. De twee figuren die daar naar een nieuwe identiteit zijn gaan zoeken, act 1 & 2, zetten hun innerlijke ontdekkingsreis op deze cd voort op act 3 & 4. Shadow Gallery heeft door de jaren heen een geheel eigen stijl ontwikkeld. Van progressieve metal tot melodieuzere rockvarianten met zelfs af en toe gladde, theatrale momenten, de band kan deze brede band aan stijlvormen zonder moeite aan.
'Room V' is, zoals gezegd in twee delen gesplitst, act 3 & 4. Het album duurt ruim 75 minuten en de knip tussen de acts zit keurig in het midden met twee keer zeven nummers. Om in oude formaten te spreken, het is dus eigenlijk een dubbel-lp en je kan ze gewoon afzonderlijk beluisteren. A propos, dubbel-lp's waren destijds ook die muzieklengte.
Direct opvallend is het tweede nummer, een duet van Mike Baker met Laura Jaeger. Dat is wel mierzoet en dit verwacht je nu niet direct van een progmetalband. Het speelt ook nog rond Kerstmis dus het is in meerdere opzichten dissonerend. Maar de overige tracks zijn gelukkig van een ander kaliber. De belangrijkste songwriter en toetsenist Gary Wehrkamp zorgt met de veelzijdigheid van gitarist Brendt Allmann voor het ene hoogtepunt na het andere waarbij de stevige en rustiger nummers elkaar bijzonder goed afwisselen. Zoals het Shadow Gallery stijlgetrouwe ‘The Andromeda Strain' dat wordt gevolgd door het mooie ‘Vow'. Mike Baker is een erg goede zanger en met de artistieke en vakkundige omlijstingen die zijn medebandleden verzorgen kan het haast niet misgaan De atmosferische bruggen tussen de nummers zijn perfect en smeden het album tot een solide geheel. Ik heb zelf een lichte voorkeur voor act 4, waarschijnlijk door de zeer sterke tracks ‘Torn' en ‘Encrypted' en weer door de uitstekende balans die er in het werk zit. Maar ook de instrumentale opener van dit deel, ‘Seven Years', bevalt mij prima. Een erg symfonisch stuk dat ruw verstoord wordt door brekend glas overgaand in het genoemde ‘Torn'. Een hele sterke song met mooie baslopen van Carl Cadden-James en strakke, perfecte drums van Joe Nevolo. Zonder drumversnellers is hij op zijn best. De titelsong ‘Room V' zit ook in dit deel. Één van de heftiger nummers op het album, maar algemeen beschouwd speelt Shadow Gallery geen bijzondere harde metalprog. Het afsluitend ‘Rain' is daar een mooi voorbeeld van. Solide fundamenten waarop gelaagd een goede song gebouwd wordt.
Met 'Room V' heeft de band een erg degelijk en creatief album gebracht met een opvallend goede balans en heldere productie. Alleen dat duet had voor mij niet gehoeven.

JProg (5-2005)

Bezetting:
Gary Wehrkamp - guitar, keyboards, piano, vocals
Carl Cadden-James - bass, flute, vocals
Mike Baker - lead vocals
Brendt Allmann - guitar, vocals
Joe Nevolo - drums


Shadow Gallery - Digital Ghosts
Label:
Site:
shadowgallery
Jaar:
2009
Duur:
55:32
Recensent: JProg
Waardering:

Ik moet zeggen dat ik respect heb voor het feit dat Shadow Gallery zo snel na het overlijden van zanger en bandlid van het eerste uur Mike Baker de studio in is gegaan. Niemand had het de groep kwalijk genomen als we de komende jaren weinig van hen vernomen hadden. Maar het maken van een nieuw album kan natuurlijk ook als een soort therapie werken. De voorbereiding voor dit album waren al begonnen toen Mike stierf. Er zijn stukken muziek gebruikt die nog met hem geschreven zijn, dus de trein was vorig jaar al op gang gekomen. Zelf vind ik dat er voldoende zangtalent in Shadow Gallery zit waardoor er geen nieuwe zanger aangetrokken had hoeven worden. Maar de band dachten daar zelf blijkbaar anders over. Dit is in mijn optiek meteen het eerste punt van kritiek op dit album. Ik weet dat het een zeer ondankbare taak is om een wereldzanger als Mike Baker te moeten vervangen. Ze zullen op persoonlijk vlak goed met elkaar klikken, maar Brian Ashland klikt in mijn oren totaal niet omdat die niet bij de muziek past. Zijn zang gaat een beetje de richting op van Charlie Dominici en Geoff Tate. Natuurlijk ook geen slechte zangers, waar je wel van moet houden trouwens, maar zijn stem komt bij Shadow Gallery naar mijn mening niet tot zijn recht.
Genoeg over de zang, laten we de muziek eens onder de loep nemen. Het is bekend dat de groep bewezen heeft uitstekende nummers te kunnen schrijven die altijd goed blijven hangen. Helaas moet ik concluderen dat het op ‘Digital Ghosts’ voor het eerst niet is gelukt een album te maken dat echt blijft hangen. Sterker, het gevoel na een aantal keren luisteren is er één van teleurstelling. Het herkenbare geluid dat de eerdere albums hebben is grotendeels verdwenen en wat er overblijft is een allegaartje van stijlen. Een hoop herkenbare bands komen voorbij, met onder andere Queen en Dream Theater als belangrijke bron van inspiratie. Helaas uit dit zich in wat mij betreft slechts twee sterke nummers. Het door Clay Barton uitstekend gezongen ‘Venom’ is een lichtpunt na de tegenvallende opener ‘With Honor’. Helaas trekt de band de lijn niet door en komt de groep niet echt meer van de grond. Uitzondering is het redelijk sterke titelnummer dat laat horen welke potentie de band nog steeds heeft. Een uitstekende gitaarsolo maakt het nummer af. Helaas is de afsluiter ‘Haunted’ net zo’n bloedeloos nummer als de opener zodat ik met een bittere nasmaak blijf zitten.
Mocht het album een debuutalbum zijn van een onbekende band dan zou het oordeel misschien milder zijn. Je kan als reviewer er dan een positieve slag aan geven met de vermelding dat de band nog flink kan groeien. Bij Shadow Gallery heb ik echter in het achterhoofd wat de heren tot op heden hebben gepresteerd. Met die gedachte is ‘Digital Ghost’ een enorme teleurstelling en met afstand hun minste album. Het vele respect dat ik heb voor het feit dat ze vorig jaar kranig door zijn gegaan doet daar helaas niks aan af.

OProg (11-2009)

Bezetting:
Gary Wehrkamp - piano, guitars, keyboards, vocals
Brendt Allman - guitar, acoustic guitar, vocals
Carl Cadden-James - bass, vocals, flute, fretless bass
Joe Nevolo - drums
Brian Ashland - vocals

Discografie:
Shadow Gallery (1992)
Carved In Stone
(1995)
Tyranny
(1998)
Legacy
(2001)
Room V (2005)
Digital Ghosts (2009)

More S

© 2003-2017 OJE Music OJE Web All Rights Reserved